Eurosport

Tutkunun peşinden gitmek

Tutkunun peşinden gitmek

17/04/2019 @ 11:03Güncellendi 17/04/2019 @ 11:13

Bir snooker oyuncusunun katıldığı ikinci profesyonel turnuva Dünya Şampiyonası olabilir mi? Peki bu oyuncu kariyerinin yedinci profesyonel snooker maçı sonrası dünya şampiyonu olabilir mi? Bu iki sorunun cevabı, her ne kadar inanılması güç olsa da "evet". Terry Griffiths, bunu 1979 yılında başardı. Galli oyuncunun ilginç öyküsünü Can Ayhan kaleme aldı.

Hayatta sahip olduğunuz tutkuların sizi nereye götüreceğini bilemezsiniz. Bazen emellerinize ulaşabilmek için büyük fedakarlıklar yapmanız, geleceğinizi belirsizliklere sürüklemeniz gerekebilir. Terry Griffiths profesyonel snooker’a adım attığında onu nelerin beklediğini tahmin edemiyordu. Sadece oynamaktan çok keyif aldığı snooker’ın peşinden gitti ve Crucible tiyatrosunda Dünya Şampiyonu olmanın haklı gururunu yaşadı.

13 yaşındaki genç Terry, snooker’la Galler’in Llanelli kentinde tanıştı. Bir süre sonra oyun, arkadaşlarıyla vakit geçirdiği bir aktiviteden ciddi bir tutkuya dönüşmeye başladı. Amatör maçlarda galip geliyor, kendisini git gide geliştiriyordu. Fakat o yıllarda snooker’dan hayat geçindirmek oldukça zordu. Dünya Şampiyonası ve Birleşik Krallık Şampiyonası dışında sporcuların ceplerini doldurabilecekleri bir turnuva bulmaları oldukça güçtü. Ailesine bakmak durumunda olan Terry Griffiths ülkesinde çeşitli mesleklerle uğraştı. Postacılık, madencilik, muavinlik yaptıktan sonra hayatına sigorta acentesinde çalışarak devam etti. Oyuncu, bir yandan amatör turnuvalara da katılıyordu. 1975 yılında çocukluktan beri kazanmayı hedeflediği Galler Amatör Şampiyonası’nda mutlu sona ulaştı. Snooker, tam bu dönemlerde bir değişim içindeydi. Profesyonel seviyeye çıkmaya çalışan sporcular için hayat hâlâ zor olsa da imkanlar çoğalıyordu. Tam bu dönemlerde oyunun usta spikerlerinden, dönemin “Snooker Scene” dergisi editörü Clive Everton, Terry Griffiths’in aklına girmeyi başardı. Beraber snooker oynadıkları esnada Everton, Griffiths’e profesyonel sporculuğu düşünmesi konusunda teşvik edici bir konuşma yaptı. Evli ve iki çocuğu olan Griffiths her ne kadar iyi bir işte çalışıyor olsa da tutkularının peşinden gitti ve otuz bir yaşında profesyonel spora ilk adımını attı.

Terry Griffiths

Terry Griffiths, ilk resmi müsabakasına 1978 Birleşik Krallık Şampiyonası elemelerinde çıktı. Galli oyuncu, Rex Williams karşısında 8-1 öne geçmesine rağmen mücadeleyi 8-9 kaybetmekten kurtulamadı. Griffiths, her ne kadar mücadeleyi kaybetse de ilk resmi maçında gelecek dönem için olumlu sinyaller veriyordu. Oyun stilinin uzun maçları oynamaya elverişli olması ve snooker’ın taktiksel yönünü sevmesi, Galli oyuncuya profesyonel seviyeye geçişte büyük kolaylık sağladı. 1979 Dünya Snooker Şampiyonası, Terry Griffiths’in oynadığı ikinci resmi turnuvaydı. Öncelikle elemelerde oynadığı iki maçta başarı sağlayan Griffiths, ilk turda iki numaralı seribaşı Perrie Mans’ı mağlup etti. İkinci turda ise rakibi yetmişli yıllara damgasını vuran oyunculardan Alex Higgins’ti. Süratli yapısıyla snooker’ın seyrini değiştiren bu adamın maçı kazanması beklenirken karar frame’ine giden mücadeleyi 13–12 ile galip bitiren Terry Griffiths oldu. Yarı finalde rakip Eddie Charlton’dı. Avustralyalı Charlton yedinci kez Dünya Şampiyonası’nda yarı final görüyordu, Griffiths ise altıncı resmi snooker maçını oynayacaktı. Karşılaşmanın Charlton tarafından domine edilmesini bekleyenler o gün büyük bir şaşkınlığa uğradı. Terry Griffiths kendisini izleyenlere snooker’ın taktiksel yönünden nasıl keyif aldığını ve defans oyununun en güçlü silahı olduğunu gösteriyordu. İngiltere saatine göre gece biri kırk geçiyordu ve beş saat yirmi beş dakikalık final seansı sonucunda Terry Griffiths maçı 19–17 kazanıyordu.

Tablonun üst tarafında Dennis Taylor etkisi hissediliyordu. Kuzey İrlandalı oyuncu final yolunda Steve Davis, Ray Reardon ve John Virgo’yu elemeyi başarmıştı. Daha önce iki kez yarı finalde rakiplerine boyun eğen Taylor bu kez finale kalmayı başardı. Crucible, 1979 senesinde yeni bir şampiyon çıkaracaktı. Bir yanda altıncı kez oyunun en prestijli organizasyonuna katılan Dennis Taylor, diğer tarafta ikinci profesyonel turnuvasında kendisini Dünya Şampiyonası finalinde bulan Terry Griffiths. Yirmi dört frame kazananın mutlu sona ulaşacağı finalde Dennis Taylor 14-12 öndeydi. Griffiths’in oynadığı uzun yarı final maçı sebebiyle yorgun düştüğü ve ilk finalinin baskısını hissettiği tahminleri yapılıyordu. Fakat maçın o anından sonra performansını başka bir seviyeye çıkaran Terry Griffiths, sonraki on dört frame’in on ikisini alarak şampiyonluğa ulaştı. Karşılaşma bittiğinde skor tablosunda Galli oyuncunun 24-16’lık zaferi ilan ediliyordu.

Terry Griffiths and Marco Fu

Terry Griffiths, Crucible’da 1988 yılında bir daha final oynasa da ikinci kez Dünya Şampiyonu olmayı başaramadı. Oyuncu, 1980 yılında Masters’ı, 1982 yılında ise Birleşik Krallık Şampiyonası’nı kazanarak oyunun en prestijli üç kupasını da künyesine eklemiş oldu. 1997 senesinde snooker’ı profesyonel olarak bıraksa da Stephen Hendry, Mark Williams, Ding Jun Hui gibi isimlerin koçluğunu yaparak oyuna hizmet etmeye devam etti. Şu anda da en çok rağbet gören mentorlardan biri. Terry Griffiths, 1978 yılında hayatının en kritik kararlarından birini verdi ve profesyonel snooker’a adımını attı. Tutkusunun peşinden gitti. Bugün bile on üç yaşında tanıştığı yeşil çuha ve renkli toplardan kopabilmiş değil.