Resmi Siteden Alınmıştır

Knicks’te gergin bekleyiş

Knicks’te gergin bekleyiş

15/05/2019 @ 11:41Güncellendi 15/05/2019 @ 11:49

NBA’in yıllardır gün yüzü görmeyen takımı New York Knicks, draft sıralamasında da umduğunu bulamadı... Sezon içinde Porzingis macerasını geride bırakan Knicks, rotayı Kevin Durant başta olmak üzere yazın serbest kalacak olan süper yıldızlara çevirmiş durumda. New York temsilcisinin son durumunu Mustafa Kavgacı yazdı.

“Hristiyan efsanelerine göre Ermiş Peter, İmparator Neron’un zulmünden kurtulmak için Roma’dan kaçarken yolda İsa Peygamber ile karşılaşmış ve ona 'Quo Vadis', yani 'Nereye gidiyorsun?' diye sormuş. Buna karşılık İsa, 'Roma’ya, yeni baştan çarmıha gerilmeye gidiyorum. Çünkü sen benim kurtaracağım insanları bırakıp kaçıyorsun.' demiş..."*

NBA’de yıldız oyuncuların takımlarından ayrılmak istemeleri alışılmadık hadiseler değil. Dahası, kalabalığın içten içe bunu istediğini bile söyleyebiliriz. Öyle ya, Roma’dan bu yana arenaları dolduran kalabalıklar her daim çatışma ister, kan ister...

Öte yandan oyunculardan gelen bu istekler, çeşitli kamplar da oluşturur. Kimileri takım yönetimini suçlar, kimileri ise oyuncuyu... Kimi koçu suçlar; kimi ise oyuncunun eşini, dostunu, akrabasını... New York Knicks taraftarları ise şu anda kimi suçlayacağı konusunda henüz karar verebilmiş değil. Zira herkes serbest oyuncuların sözleşme imzalayabilecekleri tarih olan 1 Temmuz 2019’u bekliyor.

Sezon ortasında Kristaps Porzingis’in takas haberleri sosyal medya gündemine düşerken, ilk anda herkes Knicks’in her şeyi bir kez daha eline yüzüne bulaştırdığını düşündü. Yaklaşık yirmi yıldır takım sahibi James Dolan’ın elinde alay konusu olan takım, her daim takasların zararlı çıkan tarafı olmuştu. Görünen o ki talih yine Knicks taraftarına gülmüyor, takımın gözde oyuncusu Porzingis ellerinden kayıp gidiyordu.

Kristaps Porzingis (New York Knicks)

Aradan bu kadar vakit geçmişken, şöyle geriye doğru koca bir adım atıp bilançoya göz gezdirmek gerek. İki sezon önce Phil Jackson’ın, sakatlanmaya yatkın olduğu gerekçesiyle Porzingis’i takas etmek istediğini ve Porzingis’in sezon sonu yapılan değerlendirme toplantısına katılmadığını hatırlayalım. Bunun yanı sıra, yıldız oyuncunun eski koç Jeff Hornacek’le de anlaşamadığı hafızalarda. Bu durumda, Porzingis’in Knicks yönetimiyle arasının güllük gülistanlık olduğunu söylemek çok doğru olmaz.

Bununla birlikte Phil Jackson ve Jeff Hornacek’in takımdan ayrılmış olmasının, Porzi’nin sorunlarını ortadan kaldıracağını düşünmek de gayet makul bir çıkarım. Ancak sakatlığı sonrası yeni koç David Fizdale’in "Henüz koşamıyor." beyanatına Porzingis'in Instagram'da yayınladığı sprint videosuyla yanıt vermesi, işlerin pek de rayında olmadığını gösteriyordu.

Porzingis hadisesinin ardından Knicks, Kevin Durant ve Kyrie Irving’in yollarına gül dökmekle meşgul. Açılan ücret boşluğunu bir kenara koyarsak, hiç kimse takasın diğer unsurlarıyla ilgilenmiyor. Şöyle ki eğer Durant ve Irving gibi yıldızlardan önümüzdeki sene New York’da zıplayacaklarına dair bir söz alınmadıysa, James Dolan ve diğer yöneticiler saklanacak bir yer bulsalar iyi olur. Çünkü taraftarların önümüzdeki sene "basketbolun Mekke’si" Madison Square Garden’a maçları izlemek yerine şeytan taşlamaya gelecekleri şimdiden öngörülebilir.

Kevin Durant & Kyrie Irving

Kyrie Irving sezon başında sezonluk bilet sahipleri için yapılan bir aktivitede Celtics’le sözleşme uzatacağını söylemişti. Ancak o günden bu güne köprünün altından çok sular aktı. Öyle ya, burası NBA; burada söz uçar, yazı kalır. Sözleşmeye imza atılmadan o sözleşme uzamaz. Kendisi muhtemelen Celtics’ten ayrılacak. Onun için pusuda bekleyen Brooklyn Nets ve Los Angeles Lakers’ı da denkleme katarsak, New York Knicks’in işinin kolay olmadığını söyleyebiliriz. Irving’in hangi patikayı seçeceğini zaman gösterecek.

Öte yandan Kevin Durant’in, Birleşik Devletler haritasında biraz daha "sağa çektiği" söylenebilir. Zira sezon başından beri Warriors’ta yaşanan türlü mevzular Durant’ı Bay Area dışına yavaş yavaş itiyor. "Sen gelmeden önce de biz şampiyonduk." cümlelerini sık sık duymuş olması, Durant için yeterince gurur kırıcı olsa gerek. Tahmin ettiğinden çok daha fazla yara alan imajı ise, alnında şampiyon yazsa dahi hâlâ iyileşmedi; yine her fırsatta, yenemediği takımın yolunu tuttuğu için çarmıha gerilmeye devam ediyor.

Menajerinin ve babasının sıkı birer Knicks taraftarı olması veya Los Angeles’taki evini satılığa çıkarması gibi sezon boyu ortalarda dolanan haberler, Durant’in New York'un yolunu tutacağı şeklinde yorumlanıyor. Knicks’in Durant gibi bir süper yıldıza, Durant’in de Knicks gibi bir franchise’ı başarıya taşımaya ihtiyacı var. Dolayısıyla mantık, bu evliliğe "evet" diyor; ama önemli olan Durant’in ne dediği.

Porzingis’in Knicks'ten ayrılması daha büyük bir planın parçası olabilir. Draft sıralamasında üçüncü sıraya düşmeleri, Zion Williamson rüyasını sona erdirse de ana plan hâlâ işleyebilir. Bunun için maddi şartlar müsait. Belki Durant, yanına Irving’i de alıp Garden’ın yolunu tutacaktır. Belki de Knicks yönetiminin beceriksizliği tekerrür edecektir. Kim bilir?

İmparator James Dolan’ın zulmünden kaçan Porzingis, yolda "Durant Peygamber"le karşılaşır mı? “Nereye gidiyorsun” diye sorup "New York’a, yeni baştan çarmıha gerilmeye gidiyorum, çünkü sen benim kurtaracağım insanları bırakıp kaçıyorsun." yanıtını alır mı? Knicks taraftarının gergin bekleyişi bir süre daha devam edecek ve tüm sorular yaz aylarında cevap bulacak. Hepsi ve daha fazlası 1 Temmuz 2019’da.


* Henryk Sienkiewicz’in Cem Yayınevi 1972 basımı "Quo Vadis?" romanının "Roman ve Yazar Üstüne" başlıklı önsözünden alıntıdır.